当商标遇上生僻字

发表于:2020-05-07 10:38:11|112

当商标遇上生僻字

       “鲅魈魁鬾魑魅魍魉,又双叒叕火炎焱燚”,90后小伙陈柯宇创作的歌曲《生僻字》被网友戏称汉语水平没有十级以上是认不全歌词的。生僻字又称冷僻字,指人们不常见或不熟悉的汉字,当商标遇上生僻字,又会擦出怎样的火花?

        汉字商标近似判定需综合考虑汉字的音、形、意,生僻字因其读音、含义不为人们所熟知所以“生僻”,因而对其字形的审查便成为了重点。也因为“生僻”,这类商标的审查也有其特殊性。本文将通过审查实例对生僻字申请商标的注意事项做出说明。


一、生僻字的禁用条款审查特点

    若商标中生僻字的字形使消费者很容易联想到某些不能作为商标注册的常用字,即判定申请商标违反禁用条款。

1. 涉及商标法第十条第一款第(一)项、第十条第二款的,例如:

第10090805号“乂乌”(yì wū)商标

第33718744号“丠京”(qiūjīng)商标

第35631082号“中囶”(zhōng guó)商标

       这三件商标看上去是想试图通过生僻字打擦边球,注册与我国国名或地名近似的商标,但作为普通消费者对其施以一般注意力,此三件商标极易被认读为“义乌”“北京”“中国”,更何况“中囶”“乂乌”连读音也与我国国名和地名相同,故而驳回注册申请。

2. 涉及商标法第十条第一款第(七)项的,例如:

       第34232450号“孬嫑”(nāo biāo)商标,其字形近似为“不好不要”,故以“易使消费者对商品的品质特点产生误认”为由驳回。

3. 涉及商标法第十条第一款第(八)项的,例如:

第25774659号“牛乂”(niúyì)商标

第18983676号“艹乂”(cǎoyì)商标

第32981052号“兲兲兲”(tiāntiāntiān)商标

       “兲”古同“天”,“乂”形如剪刀,本义为“割草”。文字本身并无“不良影响”的含义,但因商标整体表现形式易使消费者产生“不良影响”的联想,也难逃被驳回的结局。


二、生僻字的近似审查特点

       申请人以生僻字作为商标,原因之一便是“生僻字更容易通过商标近似审查”。生僻字因为使用的人少,不容易与他人在先注册商标重名,故而更容易注册成功。这个思路完全正确,但需注意的是:在审查环节,生僻字商标被他人在先字形相近的常用字商标排斥,却无法对他人在后申请的字形相近的常用字商标产生排斥。

       若A与B近似,则B与A近似。这似乎是无需验证即成立的规则,暂且称之为“互为近似规则”,这也符合我们对商标近似判断的基本认知。如果说在商标审查原则上对生僻字与常用汉字的审查有不同之处,那就是“互为近似规则”不适用于生僻字。

       例如:第33372752号“楚玊”(chǔsù)商标,相信第一眼认读为“楚王”或者“楚玉”的读者必不在少数,熟悉商标检索规则的读者想必也清楚的知道,按照普通商标的检索规则查询,无法检索出在先注册的“楚王”“楚玉”。对此类商标,在审查中会突破一般检索程序,单独检索与之字形相近的常用汉字“楚王”“楚玉”。对第33372752号 “楚玊”商标便引证了他人在先注册的“楚玉”商标驳回申请。

        在后申请的“楚玊”与在先注册的“楚玉”商标近似,而反过来,若“楚玊”商标在先注册了,对在后申请的“楚玉”商标的审查则不会检索到生僻字“楚玊”,亦不会引证其驳回注册申请。主要原因是消费者因为对生僻字的陌生而容易联想到熟知的字形相近的常用字,而不会产生逆序的联想。因为在后申请的常用字没有检索生僻字的必要性,这种类型的生僻字商标在审查时亦不会加立字形相近的常用汉字分卡,仅在审查过程中依据审查员自身的认知进行特定检索。

       类似的案例还有:第30432440号“百禾刂”(bǎi hédāo)商标引证“百利”驳回;第37663087号 “卬然”(án g rán)商标引证“印然”驳回;第26330155号“巭道”(gū dào)商标引证“功夫道”驳回。


三、形似符号的生僻字审查特点

       有些生僻字笔画过少,以至跟符号无异,该类型的商标审查时便需要考虑其“生僻性”,除按照汉字规则审查外,还需把生僻字当成符号对待加立相应分卡并做检索。

例如第11类经常被模仿的“箭牌”商标,模仿者中就有如下这四件商标:

箭  、箭、巛箭、巛箭巛

       “巜”读音为“kuài”,意为田间水沟,“巛”读音为“chuān”,含义同“川”。暂且不论其傍名牌的用心,这类汉字与常用字组合申请商标时,也会因字形过于简单,审查中除常规审查外还需加立汉字分卡“箭”“箭牌”,对其进行近似检索。

       类似的案例还有:第25668890号“樱丿”(yīng piě)商标被引证“樱”予以驳回;第21660581号“一丿衣丨”(yīpiě yī gǔn)商标审查中加立了汉字分卡“一衣”并引证近似商标“一衣”予以驳回。


       该条审查规则并不是生僻字所特有的,笔画简单如常用汉字“一”也适用本条规则。与本文第二条所述情形不同的是,形如符号的生僻字除按照汉字审查外,还需加立与之形似的常用字分卡,亦可以排斥他人在后申请的与常用字部分相同或近似商标,即符合“互为近似规则”。


四、形如英文字母的生僻字审查特点


       有些生僻字形似英文字母,当商标整体表现形式与英文十分相近时,应按英文审查规则审查并加立对应英文分卡。

       例如第33458652号“丅口丫口”(xià kǒu yākǒu)商标,审查时除审查汉字分卡“丅口丫口”外,还加立了英文分卡“TOYO”并引证他人在先注册的“TOYO”驳回;第39709453号“八冂丅八”(bā jiōng xià bā)商标除审查汉字分卡“八冂丅”外,还加立了英文分卡“ANTA”并引证他人在先注册的“ANTA”驳回;第17398521号“乂丫乙”(yì yā yǐ)商标除审查汉字分卡“乂丫乙”外,还加立了英文分卡“XYZ”并引证他人在先注册的“XYZ”驳回。


        形如英文字母的生僻字,在审查环节需加立对应英文分卡,因此符合“互为近似规则”,可以他人在先注册商标排斥在后申请的近似英文商标。

       虽然以上四类实例均为驳回案例,并非在审查中对生僻字会从严审查,仅仅因为驳回案例更容易说明生僻字审查特点。生僻字作为商标弊端在于不容易认读和传播,优势在于吸引眼球且不容易与他人在先注册商标“撞脸”。《芈月传》的热播让我们多认识了一个汉字,农夫山泉的碳酸咖啡“炭仌”(tànbīng)也巧妙的诠释了产品特色,网络的流行更是将之带火了。生僻字若运用得当,便可作为商标设计中的神来之笔,下面再奉上几个已注册的商标案例供读者参详:


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       汉字商标审查很严肃,容忍不了规范汉字的缺笔少划和成语误用。汉字商标审查也足够包容,可以接受生僻字、碑文、方言字、日文汉字以及各种书法体汉字。“我们中国的汉字,落笔成画留下五千年的历史,一撇一捺都是故事。”当商标遇上生僻字,也可以“烎起来”!

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